Consumer Choice Center Launches 21Democracy Project to Counter Authoritarian Influence

Consumer Choice Center Launches 21Democracy Project to Counter Authoritarian Influence

Washington, D.C. – Today the Consumer Choice Center is announcing a new initiative aimed at countering the influence of authoritarian regimes on consumers around the world.

The goal of 21Democracy is to highlight the risks for consumer choice, privacy, human rights, national security, and intellectual property in the light of rising authoritarianism across the globe.

“The narrative of authoritarian regimes unduly influencing consumers and policies in liberal democracies is ongoing and we must be persistent in opposing it where possible,” said Yaël Ossowski, deputy director of the D.C.-based Consumer Choice Center.

“Whether it’s the actions of Putin’s Russia or the Chinese Communist Party, we cannot compromise the underpinnings of our liberal democratic systems in the face of authoritarian regimes.”

Articles on this theme have already been published in Politico EU and La Tribune.

Specifically, the Consumer Choice Center is deeply concerned about the threat the Communist Party of China (CPC) poses to consumers, particularly invasions of their privacy and intellectual rights. 

Too many western politicians and media figures have turned a blind eye to the threat that some Chinese companies, often de facto controlled by the Communist Party, pose to their constituents.

While we acknowledge the importance of global trade as a driver for consumer choice and prosperity, we also see the risk of this principle being hijacked by bad players. (Self-)Censorship in western movie productions and 5G networks being controlled by an authoritarian surveillance state are just two worrisome examples. 

Liberal democracies such as the EU, Canada, and the United States need to find a common approach to protect citizens from the rising influence stemming from authoritarian players such as communist China.

21Democracy aims to serve as a networking, awareness, and activation platform for combatting this threat to freedom. We will speak up when others stay silent, we build bridges between policymakers, business leaders, and government from liberal democracies, and we will lobby for policies that preserve freedom and individual liberties.

To begin these efforts, the Consumer Choice Center joined activists from Students For Liberty in Miami at the Atlanta Hawks vs. Miami Heat game last week to protest the NBA’s silencing of dissent of its athletes and coaches when it comes to the ongoing protests in Hong Kong. 

They chanted in solidarity with the pro-democracy protesters in Hong Kong and spoke with fellow attendees to disapprove of the league’s position on political dissent in Hong Kong.

More information about 21Democracy can be found on the website 21Democracy.com.

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The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting lifestyle freedom, innovation, privacy, science, and consumer choice. 

We represent consumers in over 100 countries across the globe and closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at consumerchoicecenter.org.

L’Europe a besoin de politiques intelligentes pour combattre les régimes autoritaires

OPINION. L’Union européenne est confrontée à une politique active d’influence militaire, commerciale, numérique et technologique de pays menée par des régimes autoritaires comme la Chine et la Russie. Le cas de l’Ukraine ou l’implantation de la 5G par Huawei en sont des exemples. Il est nécessaire que les démocraties libérales telles que l’UE et les États-Unis contrent cette politique en utilisant les principes de l’Etat de droit. Par Yaël Ossowski, Fred Roeder et Luca Bertoletti (*).

Pendant des décennies, la stabilité politique, la croissance économique et la paix ont été indispensables pour faire de l’Europe un continent prospère et libre.

Les institutions de l’Union européenne ainsi que les différents États membres ont été à la tête de ces efforts, en libéralisant le commerce et en ouvrant les marchés pour que les consommateurs et les citoyens soient beaucoup mieux lotis. Une coopération et des échanges accrus ont grandement amélioré la vie de millions de personnes.

Questions clés

Malgré l’ampleur de ces efforts, il reste des questions clés qui devraient tous nous préoccuper en tant que citoyens de pays démocratiques. Le spectre des régimes autoritaires est encore bien réel en Europe, comme en témoignent les mouvements militaires effrontés. Un autre exemple est les influences numériques et technologiques sophistiquées dans nos infrastructures, ainsi que nos établissements politiques.

Au Hong Kong, l’État autoritaire croissant de la Chine recourt à la violence et à l’intimidation pour réprimer des manifestations découlant d’un projet de loi sur l’extradition. L’existence de camps de rééducation chinois pour un million d’Ouïghours, la minorité musulmane, a longtemps été niée, mais elle est maintenant reconnue et couverte dans la presse grand public, comme le New York Times, après des années de campagnes menées par des groupes de défense des droits de la personne.

Les vastes capacités de surveillance de l’État chinois, bien connues de sa population nationale, commencent à avoir un impact sur les citoyens européens. Ceci est une tendance inquiétante.

Salve d’ouverture

Compte tenu de l’influence économique croissante de la Chine en Europe, ces faits doivent être revus à mesure que nous mettons en œuvre de nouvelles technologies. Le débat sur l’infrastructure 5G et Huawei n’en est que la salve d’ouverture. La protection de la vie privée des consommateurs et la sécurité des données doivent être garanties: les efforts visant à les protéger en tenant compte des préoccupations de sécurité nationale lors de l’approvisionnement en technologies clés, comme l’ont fait le Royaume-Uni, la France et l’UE avec le 5G, semblent être la meilleure approche.

Mais des politiques numériques intelligentes ne seront pas efficaces si elles ne protègent pas nos démocraties des menaces réelles.

Aux frontières de l’Union européenne, l’Ukraine se reconstruit après cinq années d’invasion, de conflit et d’affaiblissement stratégique par son puissant voisin russe. Des milliers d’Ukrainiens ont perdu la vie en défendant leur territoire, et la situation reste périlleuse alors que des millions d’anciens citoyens ukrainiens vivent maintenant derrière les frontières russes. C’est souvent oublié. Et il faut tenir compte de l’influence russe dans de nombreux grands partis politiques européens, sans parler des « socialbots » lors des élections.

40% des échanges commerciaux de l’Ukraine liés à l’UE

L’attention renouvelée accordée aux ressources énergétiques et à la position géopolitique de l’Ukraine lors des auditions de destitution du président Donald Trump ne fait qu’accentuer cette tendance, et l’on peut espérer que les pays européens resteront fermes dans leur volonté d’aider le pays qui a déjà aspiré à adhérer à l’UE. L’appui non seulement diplomatique, mais aussi commercial est essentiel à cet égard. Plus de 40 % des échanges commerciaux de l’Ukraine sont directement liés à l’UE, mais ils seront bientôt éclipsés par la Chine.

Des milliers d’entreprises européennes et américaines détiennent des intérêts stratégiques en Ukraine et encore plus d’entreprises ukrainiennes dépendent entièrement de clients européens. Ces relations doivent également persévérer, malgré les menaces de la Russie et de la Chine.

La technologie électrique ukrainienne utilisée dans les conducteurs et les allumages représente près de 285 millions d’euros de commerce avec l’Allemagne, tandis que les exportations allemandes de machines et de voitures sont essentielles pour les consommateurs ukrainiens.

Association entre Chine et Russie

Une autre de ces technologies est le catapultage des aéronefs à bord d’un porte-avions à l’aide d’un moteur à induction électromagnétique. Le président Trump a bizarrement fait sauter cette innovation en déclarant qu’il préférerait les lanceurs à vapeur, qui ont été utilisés pendant des décennies. Cependant, il semble que de nombreux pays européens, dont la France, soient enthousiastes à l’idée d’adopter la nouvelle technologie.

La Chine s’est déjà engagée à utiliser des lanceurs électromagnétiques pour ses futurs porte-avions et s’associe à la Russie pour construire la prochaine génération de navires nucléaires. Cela intervient alors que la Chine est devenue le premier partenaire commercial de l’Ukraine et qu’elle augmente ses investissements sur l’ensemble du continent.

L’Europe va-t-elle se permettre d’être concurrencée ? Quel sera l’impact d’une alliance militaire plus solide entre la Chine et la Russie sur les Européens? Seul l’avenir nous le dira, et nous espérons que nos principes démocratiques nous guideront vers la prospérité et la sécurité en même temps.

Soutien diplomatique

Ce qui reste clair, c’est que les nations européennes doivent mener des politiques intelligentes pour combattre cette montée des régimes autocratiques. Des évaluations minutieuses des importations des technologies, dont la technologie de 5G et autres, seront essentielles, de même qu’un soutien diplomatique.

Les principes démocratiques tels que l’État de droit sont extrêmement importants. Les démocraties libérales telles que l’UE et les États-Unis doivent trouver une approche commune pour protéger les citoyens de l’influence croissante d’acteurs autoritaires comme le régime communiste chinois.

C’est ainsi que nous pouvons continuer à soutenir la démocratie et la prospérité dans le monde entier.

(*) Yaël Ossowski, Fred Roeder et Luca Bertoletti sont directeurs de 21Democracy, un projet de l’agence pour le Choix du Consommateur.

21Democracy is the new initiative by the Consumer Choice Center that aims to highlight and counter the growth of authoritarian regimes abroad. This new initiative by the CCC aims to highlight, and more importantly, counter the growth of authoritarianism internationally and the impact that has on consumers and consumer choice. Authoritarianism ultimately runs counter to the values of freedom and suppresses consumer freedom.